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Manejar en Estados Unidos: todo lo que tenés que saber

Flickr
Si estás por viajar a EEUU y tenés planeado conducir un auto no te pierdas esta guía donde te cuento todo lo que tenés que saber: ¿se puede conducir sin licencia internacional?, ¿cambian las reglas de tránsito? etc.

Si sos lector del blog o me seguís en Twitter (o Instagram) sabés que hace poco estuve en Estados Unidos.

Manejé mucho, alquilé un Dodge Dart negro con caja automática y me recorrí todo.

Crucé el desierto hasta Las Vegas y después hasta el Gran Cañón en el estado de Arizona, a unos 200km de Las Vegas.

Yo, acostumbrado a manejar en Argentina, creía que era lo mismo pero no, ahora te voy a explicar todo, pero vamos por partes.

Requisitos para manejar

Estos son los requisitos:

Edad mínima para manejar

Desde los 16 años ya se puede manejar, pero recién a partir de los 21 años las empresas que alquilan coches permiten alquilar uno (y de los 21 a los 25 años te cobran más caro por ser joven).

Licencia internacional

No, no hace falta.

La policía tiene una base de datos con las licencias de conducir válidas en cada país, además las empresas de alquiler de autos no te piden ningún permiso internacional para conducir, a mi no me pidieron y pude manejar con mi licencia argentina.

Otros requisitos

Sólo necesitas llevar tu pasaporte siempre con vos (además de la licencia de conducir de tu país y no está demás llevar una copia de la póliza del seguro de viaje) en caso de que ocurra algún accidente o te pare la policía.

Señales de tránsito

La verdad es que hay que ir muy atento a las señalizaciones porque es muy fácil no verlas, son carteles blancos con letras negras, algunas tienen dibujos y otras texto, por ejemplo:

Señal de tránsito "Carril izquierdo debe doblar a la izquierda"

Este tipo de señalizaciones son las más comunes y muchas veces están a un costado y se hace difícil verlas a simple vista.

Las señales de tránsito más comunes en Estados Unidos son:

Señales de tránsito más usadas en USA

Reglas de tránsito distintas

Casi todas las reglas de tránsito son iguales pero hay algunas diferencias importantes, por ejemplo, en Argentina cuando vas por el carril derecho podes seguir o doblar a la derecha, en Estados Unidos si vas por el carril de la derecha vas a ver una señal de tránsito como la de la imagen de más arriba que dice "Right lane must turn right" que significa "Carril derecho debe doblar a la derecha", si seguís derecho te pueden aplicar una multa de entre 500 y 2000 dólares.

Girar a la derecha (o izquierda) con semáforo en rojo

Fue lo primero que me llamó la atención cuando llegué, aparentemente es una regla de transito que ayudó mucho a descongestionar el tránsito, si el semáforo está en rojo y vas por el carril derecho tenes que frenar y luego podes doblar a la derecha, es legal.

En Estados Unidos se puede doblar a la derecha con el semáforo en rojo TUITEAR ESTO

Doblar a la izquierda también se puede pero sólo cuando vas en una calle de una sola mano y vas a doblar a una calle que también es de una sola mano.

Siempre se puede doblar con luz roja a menos que veas una señal que diga "NO TURN ON RED".

Prioridad en esquinas

En Argentina la prioridad la tiene el de la derecha siempre, y si vos venis por la izquierda tenes que esperar a que pasen todos antes de pasar vos.

En Estados Unidos cambia un poco y si no sabes vas a recibir algunos bocinazos, cuando llegas a una esquina la prioridad la tiene el de la derecha, pero luego pasa uno y uno.

Por ejemplo, venis por la izquierda, llegas a la esquina y frenas porque ves que vienen tres autos por la derecha, asi que dejas pasar al primero y después tenes la prioridad vos, luego otro de la derecha y finalmente el que estaba atrás tuyo.

Carriles especiales para autos compartidos

Carpools only, señal de tránsito para asignar un carril específico a autos que van con dos o más personas

En las autopistas es común ver que el carril de la izquierda, el más rápido, tiene señalizaciones que dicen "Carpools lane", estos son carriles especiales para las personas que comparten auto, una medida para reducir la cantidad de autos que circulan dando beneficio a los autos que van con dos o mas personas.

Si vas por ese carril sin un acompañante y te ve la policía te van a parar para darte una multa.

Velocidad máxima

Como en todos lados la velocidad máxima depende del tipo de calle, en la ruta oscila entre los 70 y 80mph (130km/h) y en una calle de barrio el máximo siempre es de 25mph a menos que haya una escuela, en ese caso es de 10mph.

Es muy importante respetar las velocidades máximas, hay cámaras en todos lados y aunque a vos te parezca que no hay nadie mirando puede aparecer un coche de policía de la nada con una linda multa para vos.

Peajes y radares

Casi todas las rutas y autopistas son estatales y no tienen peajes, en el recorrido que hice yo desde Los Angeles a Las Vegas y luego al Gran Cañón no cruce ni un solo peaje.

En las autopistas que hay peajes podes encontrar dos tipos, las típicas casetas de peaje que hay en sudamerica y los peajes automáticos que se activan al pasar y no hace falta frenar, allá los peajes se llaman "Toll".

Son baratos, generalmente cuestan entre 0.50ctvs y 1 dólar.

En cuanto a los radares, siempre vas a ver una cartel avisando que hay radares en las millas próximas, si vas respetando las velocidades no tenes de qué preocuparte.

Qué hacer si te para la policía

Foto que le saque a un auto de policia por Ocean Drive, en Miami.

Primero que nada no te asustes, por ahí vieron algo extraño o te saltaste sin querer alguna de sus reglas de tránsito.

Igual que en las películas, la policía se pone atrás tuyo con las luces de la sirena y te hace frenar a un costado de la calle.

En ese momento tenes que poner las balizas y frenar a cero al costado de la calle, una vez que frenas no tenes que hacer nada, es muy importante que te quedes tranquilo adentro del auto sin hacer nada, ni bajar los vidrios, ni bajar del auto ni nada.

La policía tiene un sistema en su auto donde pueden ver toda la información del auto y el conductor, ellos se van a estacionar atrás tuyo y van a chequear en ese sistema todos los datos, al ver que es un auto alquilado seguramente te dejen seguir sin decirte nada, pero si se baja te va a pedir tu pasaporte, licencia de conducir y los papeles que comprueban el alquiler del vehículo, bajas el vidrio y se los das.

Qué hacer si te multan con un coche alquilado

Muchos van y manejan sin importarle las multas de tránsito pensando que al ser turista no pueden hacerles nada.

La realidad es que si uno no paga una multa de tránsito tiene muchas posibles consecuencias:

  • Recibir una carta de la empresa en la que se alquiló el auto exigiendo el pago
  • Al volver al estado donde uno fue multado puede ser arrestado por irse sin pagar
  • Pueden denegarte la renovación de la Visa de turista (o cualquiera) al tener una multa de tránsito impaga

Lo mejor es pagarla para evitar problemas a futuro.

¿Llevo GPS? No, mejor Google Maps

Los que vivimos en ciudades relativamente chicas estamos acostumbrados a que Google Maps nos diga como llegar con las clásicas indicaciones tipo GPS "Dobla a la izquierda a 300 metros", "Toma la segunda salida a la derecha", etc.

En Estados Unidos la aplicación de Google Maps se convierte en la mejor herramienta para manejar, porque no solo te da las indicaciones, también te dice el estado del tránsito, si hay congestionamiento (y es MUY exacto), retrasos de algún tipo y te previene de multas diciendote qué carril tenes que tomar para doblar o seguir.

También te permite saber donde hay una gas station (estación de servicio, gasolinera), cajeros automáticos y demás.

La recomiendo mucho.

Para usar Google Maps en EEUU es necesario tener Internet en el teléfono, para eso tenes que comprar un chip, acá te cuento todo lo que tenes que saber para comprar una sim card con Internet en Estados Unidos.

Y antes de terminar con este artículo te recomiendo que leas:

Hasta acá llega este artículo, ahora podes contar tu experiencia manejando en Estados Unidos en la caja de comentarios.

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Más sobre: Guía turística de Miami, Guía de Nueva York
30 comentarios
Germán
- #38716
Lucas:
si soy turista y no veo el carte de giro obligatorio, como me dan la multa:
- por que hay una cámara y llega donde alquile el auto?
- algún agente de transito o policia me ve y da la multa?
o de que otra forma puede suceder?
Sofia
- #38466
Hola Lucas, alquile una Van para 15 pasajeros en Miami. Sabes si necesito una licencia específica para ese vehículo? Gracias
Hernan
- #38329
Hola Lucas, soy de Colombia pronto tendre un viaje a Phoenix, la pregunta es que tan seguro es viajar en la noche en EEUU, entiendo puede cambiar por estados etc, mi ruta es Los Angeles-Phoenix, me podrias colaborar con eso, gracias y felicitaciones.

Hernán
Lucas Muñoz
- #38431
Hola Hernán,

Es muy seguro viajar de noche por EEUU, yo viaje en auto por el desierto desde Los Ángeles a Las Vegas y fue todo muy bien.

Igualmente las recomendaciones normales:
- No pares en medio de la ruta
- Siempre viaja con los seguros de las puertas puestos
- Y si tenes que frenar, que sea en una estación de servicio iluminada

Simples medidas de seguridad para cualquier lugar del mundo que viajes.
Hernán
- #38448
Gracias
Sofia
- #38313
Hola Lucas! En febrero estamos queriendo viajar con mi familia a Miami, y encontré todos tus artículos sobre el mismo. Están muy buenos, una gran ayuda!! Ahora sobre esto, te pregunto, de qué empresa alquilaste el auto? O sabés qué empresa es buena y confiable? Porque me estuve fijando en Google Maps las empresas cerca del hotel (A dos cuadras de la Lincoln road más para South Beach) y muchos tienen de 3 estrellas para bajo con varios comentarios de personas que tuvieron problemas y demás. Por eso no sé bien de dónde alquilar.
Muchas gracias!! Tus artículos son de gran ayuda para nosotros que nunca fuimos a Miami!
-Sofia.
Lucas Muñoz
- #38430
Hola Sofia,

En EEUU alquilé siempre con Alamo y no tuve problemas nunca.

Linda zona eligieron, disfruten el viaje!
Iván Galindo
- #38295
Hola Lucas, soy de Colombia, y pronto estaré en los Estados Unidos estudiando, queria saber si sabias respecto a los requisitos para conducir siendo menor de edad, puesto que me dicen que debo adquirir un seguro para conducir por ser menor de 18 años, el cual me sale muy costo (supuestamente) y así mismo he oido que siempre debo estar acompañado de un adulto, ¿Es esto verdad?

Saludos
Lucas Muñoz
- #38429
Hola Iván,

Para conducir en EEUU necesitas un permiso de conducir de tu país, si lo tenes (y tenes 17 años o más) no creo que tengas problemas para conducir en Estados Unidos.

Otro tema es que alguna agencia quiera alquilarte un auto, siendo menor lo dudo, debes tener como mínimo 18 años para rentar uno, y siendo menor de 25 años, la tarifa sube.
Nico y Ailin
- #38103
Hola Lucas! Muy bueno tu post!! Somos Nico y Ailin y estamos viajando con nuestro auto argentino por toda américa. La próxima frontera es EEUU. Como el auto es alquilado seguramente no tuviste que contratar el seguro del auto por vos mismo, pero tenés alguna data de cómo hacerlo? No todas las aseguradoras aceptan autos de placa extranjera...
y otra pregunta: qué seguro del viajero nos recomendás? :)
Lucas Muñoz
- #38104
Que bueno chicos! un gran viaje el que están haciendo.

Sobre el seguro del auto no, el que te puede ayuda es @CheToba de chetoba.com.ar, el creo que hizo lo mismo que ustedes en su camioneta, le voy a escribir a ver si puede venir y orientarlos un poco.

Sobre el seguro de viaje, yo siempre uso el que tengo acá:
http://www.turismocasual.com/todo-sobre/seguro-de-viaje (a la derecha hay un cotizador gratuito), ahi te da muchas opciones de polizas y coberturas, para EEUU elegí la que más te cubra.

En mi caso siempre cubrió perdida de equipaje, fianzas, problemas legales (abogados), etc, así que puedo recomendarlo.
Nico y Ailin
- #38105
Ahí estábamos leyendo tus otros post del seguro de viajero! Muchas gracias!! y a Che Toba lo seguimos y lo leemos mucho, pero año a año van cambiando las cosas y la empresa que él recomienda ahora no hace más ese tipo de seguros :/
Cecilia
- #38098
Hola Lucas soy de Argentina y en unos días viajamos a Nueva York y alquilamos un auto porque vamos a Boston y luego a Canadá, Quebec y Montreal, volviendo a Nueva York. Es necesaria la licencia internacional?? siempre la he sacado para eeuu, europa etc pero jamás me la pidieron.
Tienes idea si se puede cruzar de país?? lo he hecho en Europa pero es Mercado común de allí mi duda.
Gracias, Cecilia
Lucas Muñoz
- #38099
Hola Cecilia,

No, no hace falta la licencia internacional, anda tranquila que no te la van a pedir
Neris
- #37867
Hola Lucas, viajo en Septiembre a USA, tenes idea con cuanto aprox se llena un tanque? Muchísimas gracias.
Por otro lado, leí que no es necesaria la lincencia internacional para estados unidos, esto es correcto?
Lucas Muñoz
- #37868
Con 35 dólares llenas un tanque de un auto mediano con un tanque de 45 litros, hay partes donde es mas caro y otros más barato pero el promedio es ese.

Como digo en el post, la licencia internacional no sirve, con tu licencia argentina podes circular tranquilamente.
Gustavo
- #37278
hola, muy bueno tu aporte, te hago una pregunta? hay un tiempo limite en el que pueda usar mi licencia extranjera? me estoy yendo al menos 4 meses en auto y no se si mi licencia va a servir por los 4 meses.
Gracias
Lucas Muñoz
- #37319
Si entras como turista no vas a tener problemas, lo que si no te olvides que si bien pueden darte 6 meses para entrar en calidad de turista, generalmente dan sólo 3 meses, eso tenelo en cuenta.
Rosalva
- #31220
Ha que signica o que debo hacer cuando dice ALLWAY???
Lucas Muñoz
- #31705
¿En qué contexto dice ALLWAY?
Carlos
- #22942
Lucas Soy de Colombia voy a viajar 1 meses a Eeuu, de pronto me sale un trabajo como conductor, qué proceso debo realizar?
Lucas Muñoz
- #31703
La verdad no lo se, imagino que con la visa de turista no se podrá sacar la licencia de conducir profesional.

Si vas con permiso de trabajo si podrás sacar la licencia, el trámite para sacarla no creo que difiera demasiado del trámite que se realiza en tu país.
Estefano
- #14129
Hola lucas buen día, te hago una consulta estoy por viajar en marzo tengo 20 años cumplo los 21 en mayo, tenia pensado alquilar un auto tendré problemas para alquilarlo? Ya que me faltaría casi un mes para cumplir los 21 voy a fin de marzo principio de abril.
Lucas Muñoz
- #14295
Hola Estefano,

En EEUU al igual que acá podes manejar desde los 18, el problema es que las agencias rentacar no siempre alquilan a menores de 25 años, pero no todas, muchas alquilan desde los 18 años, eso si, sale mas caro porque los seguros cobran más caro por menores de 25 años.

Yo no creo que tengas problema, si tenes el registro de conducir seguramente puedas alquilar un auto, en todo caso proba desde acá reservar uno y listo!
erika
- #5871
hola lucas se puede tomar mate mientras se maneja en eeuu? especificamente en miami
Lucas Muñoz
- #5875
Hola erika,

No, no se puede, y es probable que si te ven con un recipiente lleno de yerba no sepan que es y no les caiga muy bien.

En teoría acá tampoco se puede, la ley de tránsito dice que tenes que manejar con las dos manos en el volante, por lo tanto todo lo que te quite la/las manos del volante está prohibido.

Podes intentarlo pero si no sabes inglés capaz se te complica explicar lo que es esa yerba jeje.
Matias
- #4991
Hola Lucas como estas? Ya tengo reservado el auto desde Argentina, pero tengo una duda te lo entregan con el pase para el peaje? O tenes que pagar manualmente cada uno? Y si te lo dan con pase como te lo cobran? Saludos!!
Lucas Muñoz
- #5044
Hay distintas modalidades, en Miami por ejemplo podes alquilar un auto y pagando algo de 100 o 100 y pico más tenes liberados los peajes, si no también podes pagar los peajes cuando devolves el auto.

Si compras el pase liberado pasas por los peajes automáticos, donde no te atiende gente y se debita solo.

Igualmente cuando retiras el auto pregunta bien todo porque cada compañia es distinta!
Ariel
- #4744
Hola lucas... Como estas? Te hago una consulta... Que licencia necesito si quiero alquilar una moto en miami? Una harley.. Una ducati.....
Y tengo mi amigo que maneja un camión grande, yo soy tengo licencia de camiones artículados acá en la Argentina... Me sirve allá o que licencia necesito para manejar un rato el camion... Gracias saludos
Lucas Muñoz
- #4863
Hola Ariel,

No te lo puedo asegurar porque casi no hay información al respecto pero si tu licencia dice que podes manejar camiones debería servir para EEUU, sin embargo en tu caso por ahí te conviene darte una vuelta y sacar el permiso internacional como para tener un documento más que te avale.

Nunca recomiendo sacar la licencia internacional pero tu caso es un poco diferente y si pensas manejar camiones quizás -yo igualmente creo que no es necesario- no vendría mal, por las dudas.
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